El próximo gran don nadie de Londres

Felix Holt creció en Muswell Hill, una de esas discretas barriadas del norte de Londres, más allá de las líneas de metro y por lo tanto, incluso un poco fuera de la misma ciudad. Escuchar la banda sonora de la película The Blues Brothers en el coche de su padre lo convirtió al rythmn & blues, el gospel y el country. En sus inicios frecuentaba locales de open-mic como por ejemplo The Lantern Society, regentado por Trevor Moss y Hannah-Lou. También conoció al cantautor irlandés Pepe Belmonte y también a los músicos que acabarían formando su banda The Radicales.

Tras un EP (2015) grabó los temas de su primer larga duración casi por casualidad los estudios Circo Perrotti, dirigidos por Jorge Muñoz-Cobo de Doctor Explosion en Gijón, durante una gira de Felix Holt & The Radicales por el norte de España. En principio debía ser un single, pero al final, en sólo tres días en el estudio, grabaron 8 canciones de unas 30 composiciones que tenía Holt entre manos. Todo muy rápido y muy fresco. Unos meses después Holt y algunos de los “radicales” volvieron a Gijón para añadir teclados, órganos y coros, además de la participación especial de Marcos Montoro, guitarrista de Peralta.

El resultado es un magnífico disco de debut que invita a comparar con esos álbumes de Dylan del último momento anclados en sensibilidades rockabilly, pero vagando ampliamente por la música popular norteamericana clásica. Todo ello rodeado del particular sentido del humor inglés de Holt que ya detectamos en el título del disco “The Next Big Nobody” haciendo referencia irónicamente The Next Big Thing, la nueva sensación, que siempre busca la prensa musical inglesa entre los nuevos artistas. Bueno, tal vez, Holt no será la nueva sensación, pero os aseguramos que os hará mover el cuerpo y cantar hasta decir basta al Summer Pie Festival.

El proper gran no-ningú de Londres

Felix Holt va crèixer a Muswell Hill, una d’aquestes discretes barriades del nord de Londres, més enllà de les línies de metro i per tant, fins i tot una mica fora de la mateixa ciutat. Escoltar la banda sonora del film The Blues Brothers al cotxe del seu pare el va convertir al rythmn & blues, el gospel i el country. Als seus inicis va freqüentar locals de open-mic com per exemple The Lantern Society, regentat per Trevor Moss i Hannah-Lou. També va coneixer el cantautor irlandès Pepe Belmonte i també els músics que acabarien formant la seva banda The Radicals.

Després d’un EP (2015) va enregistrar els temes del seu primer llarga durada quasi per casualitat als estudis Circ Perrotti, dirigits per Jorge Muñoz-Cobo de Doctor Explosion a Gijón, durant una gira de Felix Holt & The Radicals pel nord d’Espanya. En principi havia de ser un single, però al final, en només tres dies a l’estudi, enregistraren 8 cançons d’unes 30 composicions que tenia Holt entre mans. Tot molt ràpid i molt fresc. Uns mesos després Holt i alguns dels “radicals” varen tornar a Gijón per afegir teclats, órgans i coros, a més de la participació especial de Marcos Montoro, guitarrista de Peralta.

El resultat és un magnífic disc de debut que convida a comparar amb aquests àlbums de Dylan de l’últim moment ancorats en sensibilitats rockabilly, però vagant àmpliament per la música popular nord-americana clàssica. Tot plegat envoltat del particular sentit de l’humor anglès de Felix Holt que ja detectam al títol del disc “The Next Big Nobody” fent referència irònicament a The Next Big Thing, la nova sensació, que sempre cerca la premsa musical anglesa entre els nous artistes. Bé, potser, Holt no serà la nova sensació, però us asseguram que us farà moure el cos i cantar fins a dir basta al Summer Pie Festival.

London’s next big nobody

Felix Holt hails from Muswell Hill; one of those discrete sections of North London, off the tube lines, and thus a little of itself. Nestling adjacent to Alexandra Palace, scene of 1967’s 14 Hour Technicolor Dream, it’s been the childhood home of singular musicians from Ray and Dave Davies to The Rails’ James Walbourne. In Felix’s childhood there were particular sounds he was drawn to, initially uncertainly and inchoately. Hearing Cab Calloway’s ‘Minnie The Moocher’, off The Blues Brothers soundtrack, playing on his father’s car stereo seems to have been a decisive moment which turned him towards American rhythm’n’blues, gospel, and country music.

Trying out material at open-mic nights; initially at The Spice Of Life on Cambridge Circus. He would soon meet Pepe Belmonte who introduced him to The Lantern Society at The Betsey Trotwood in Clerkenwell, then at The George Tavern on Commercial Road he heard guitarist Graham Farnworth play a set of Delta blues and afterwards they got to talking. From this meeting came the heart of The Radicals; Graham was in the house band of the Punchdrunk production The Drowned Man as were bassist Peter Bennie and keyboard-player Will South. Bennie, Farnworth, along with drummer Kike Parra all played on his first recordings; a four-track EP cut in 2015 at Liam Watson’s Toe Rag Studios. Next time would be in Northern Spain at Estudios Circo Perrotti in Gijon. A place he’d heard of, only vaguely, back at JB’s, but while touring in the same region he came upon it; The Radicals were playing a gig in Gijon and the engineer lived across the road from the club. Renowned in garage circles Circo Perrotti is run by Jorge Munoz-Cobo aka Jorge Explosion from the band Doctor Explosion, more recently one of Las Munjitas del Fuzz (The Little Nuns Of Fuzz). The Fleshtones, Billy Childish, Holly Golightly, and Sonny Burgess have all recorded there. Together with Peter, Graham and Kike, he went in for a session; with luck they’d come out with something, maybe a single. They had two half-days, either side of the show, but in that time they recorded eight songs, picked from a cache of nearly thirty, most of them quite fresh.

He was back two months later, taking Will South and drummer Greg Bishop to overdub keys and organs, and also cut another brace of songs with Jorge on bass and Marcos Montoto – out of Peralta, a West Coast cosmic country band from northern Spain – on guitar. They then added the sophisticated, sympathetic and integral backing vocals from Robert Chaney and Laura Tenshert And thus there was an album! The Next Big Nobody invites comparisons to those latter-day Dylan albums anchored in rockabilly sensibilities but wandering widely through classic American popular music.

Well, maybe Holt will not be the next big thing, but he will surely make you dance and sing to a fault.